ОБЩАЯ ГЕНЕТИКА КОШЕК
"Клетки, хромосомы и гены"

Авторы: R. Roger Breton и Nancy J Creek.




Что же все-таки делает кошку кошкой?
Казалось бы:
  • двухкилограммовые Девон Рексы и 15-тикилограммовые Мэйнкуны
  • маленькие висячие ушки шотландской кошки и огромные уши Балинезийской
  • 15-тисантиметровая шерсть персов и голые сфинксы
  • абсолютно черные Бомбейские кошки и белоснежная турецкая ангора
  • однотонные и с самыми невероятными рисунками
- все это представители совершенно разных животных. Однако, не смотря на такое великое множество различий, кошка всегда выглядит как кошка.
Впечатление от разнообразия кошек меркнет, однако, в сравнении с другими домашними животными, например, с собаками. Некоторые из них весьма отдаленно напоминают собаку. Ответ на вопрос, почему же кошкам удается сопротивляться большим изменениям в облике, пытается дать генетика. В первой части мы покажем, как протекала эволюция к Европейской дикой кошке от Африканской, которая и является прародителем современных домашних кошек. Мы рассмотрим механизм наследования признаков, используя который, заводчики развивают существующие, и выводят новые породы. Кошки, подобно человеку - многоклеточные организмы: это значит, что их тело состоит из клеток, огромного множества клеток. В отличие от примтивных существ, тело кошки не просто колония клеток, а организованные клеточные участки, каждый из которых выполняет свою специфическую задачу. Один из типов клеток, выполняет задачу передачи генетического кода родителей следующему поколению. Это один из самых интересных процессов в природе. Клетки кошек, за некоторым исключением, покрыты мембраной (наподобие кожи), внутри которой находится цитоплазма (собственно тело клетки) содержащая специализированные органеллы (organelles), выполняющие задачи клетки, и ядро клетки. Ядро клетки содержит всю генетическую информацию о животном.

Внутри ядра находятся хромосомы - длинные нити с генетической информацией. Хромосомы составляют пары - 19 пар у кошек, 23 пары у человека. То есть вся наследственная информация у кошекIt содержится в 38-и хромосомах.
Под микроскопом у хромосом видны беспорядочно чередующиеся светлые и темные участки: сотни, тысячи на каждой хромосоме - это гены. Каждый ген отвечает за какую-то особенность (или группу особенностей) в развитии организма. Многие гены взаимодействуют: одно свойство контролируется несколькими генами, поэтому выявить такие гены очень тяжело, и только немногие главные гены хорошо изучены для кошек.
Хромосомы составляют макромолекулы ДНК, представляющие из себя две спирали, закрученные друг вокруг друга, подобно пружине.
Различия в строении ДНК обуславливают вовсе не количество, а скорее порядок расположения миллионов аминокислот, которые составляют витки спирали. Четыре различных аминокикислоты сгруппированные в группы по три, составляют 64-буквенный алфавит. Этот алфавит используется для составления слов различной длинны, называемых генами (одна специфическая буква обычно используется для обозначения начала гена). Каждый ген отвечает за развитие какой-то специфической черты организма. Число генов огромно, поэтому зависимость наследственных призноков от генов ДНК на сегодняшний день исследована весьма незначительно.

далее